020 2 141 009

We leggen uit wat cookies precies zijn

Inmiddels weten de meesten wel dat als we over ‘cookies’ praten er geen traktatie op komst is. De link wordt tegenwoordig al snel gelegd met het internet, maar wat cookies nu precies zijn en doen is niet altijd helemaal duidelijk. Wij leggen het graag uit.

Wat zijn cookies?

Laten we zoals altijd bij het begin beginnen: cookies zijn kleine tekstbestandjes die een website op jouw computer opslaat op het moment dat je een site bezoekt. In hun meest eenvoudige vorm bevatten ze twee ‘stukjes’ informatie: een sitenaam en een unieke gebruikers-ID.

Hoe werkt dat?

Wanneer je een website voor het eerst bezoekt, wordt er een cookie gedownload naar het apparaat vanwaar je de site bezoekt. De volgende keer dat je op dezelfde site komt, controleert jouw computer of laptop altijd eerst of er een cookie bestaat met die sitenaam. Zo ja, dan wordt alle informatie vanuit de cookie naar de website gestuurd. Dit gaat natuurlijk zo snel dat jij er niets van merkt. Door de cookie weet de site dat je er eerder bent geweest waardoor het zich helemaal kan aanpassen aan jouw gebruik.

Kan je een voorbeeld geven?

Dat kunnen wij zeker. Winkel je weleens online? Dan gokken we dat je heel blij bent met cookies, want hoe vervelend zou het zijn als bij elke klik alles in je ‘winkelmandje’ gewist zou worden? Precies, daar word je niet blij van. Maar omdat die cookie onthoudt wat jij doet kun je gerust nog even online rondkijken, zonder dat alles verloren gaat.

Een ander voorbeeld is het opslaan van wachtwoorden. Dankzij cookies hoef je niet elke keer dat je Facebook of Gmail afsluit opnieuw je wachtwoord en gebruikersnaam in te voeren.

Maar…

Maar cookies zijn ook een heel goede manier om doelgericht reclame te maken. Wanneer alles wat je online doet wordt opgeslagen kunnen bedrijven goed zien waar jij behoefte aan hebt. Het is namelijk geen toeval dat wanneer je hebt gezocht naar schoenen, je ineens overal advertenties voor schoenen ziet. Of dat wanneer je zoekt naar vliegtickets op alle volgende pagina’s die je bezoekt reclames van hotels of huurauto’s staan.

Gelukkig is er in Nederland een wet, de cookiewet, die ervoor zorgt dat jouw gegevens niet tegen je wil worden opgeslagen. Hoe dat precies ziet, verschilt per cookie. We zetten de drie verschillende op een rij:

Functionele cookies

Functionele cookies zijn nodig om een website goed te laten werken. Deze zijn er dus echt om de gebruiker van dienst te zijn. Bijvoorbeeld door het ‘op te slaan’ van een online winkelmandje. Websites hoeven geen toestemming te vragen aan bezoekers voor het gebruik van functionele cookies.

Analytische cookies

Voor het gebruik van analytische cookies hoeven eigenaren van websites ook niet eerst om toestemming te vragen. Wel moeten bezoekers hierover geïnformeerd worden in een cookie- of privacyverklaring.

Met analytische cookies kan er inzicht worden verkregen in het gebruik van een site. Diensten zoals Google Analytics interpreteren de analytische cookies op zo’n manier dat het voor eigenaren van websites begrijpbare data wordt. Zij kunnen vervolgens inspelen op de behoefte van gebruikers door effectief gebruik te maken van de data. Als alle bezoekers bijvoorbeeld altijd na tien seconden een bepaalde pagina verlaten, dan weten de mensen achter de site dat er iets moet veranderen aan die pagina om bezoekers langer op hun site te houden.

Bij analytische cookies blijven de gebruikers anoniem. Dat betekent dat er wel kan worden gezien dát er mensen op de site zijn en wat deze mensen op een site doen, maar niet wie deze mensen precies zijn. Gebruikers zijn dus volledig geanonimiseerd, vandaar dat er ook geen toestemming nodig is om gebruik te maken van deze soort cookies.

Tracking cookies

Als laatste zijn er nog de tracking cookies. Deze zouden we ook de marketingcookies kunnen noemen. Hiermee wordt het surfgedrag van bezoekers vastgelegd om op een later tijdstip doelgerichte aanbiedingen te kunnen doen. Wist je dat naast websites ook nieuwsbrieven en socialmedia-accounts gebruik kunnen maken van tracking cookies? Let daarom goed op waar je op klikt als je online aan het struinen bent, want voor het opslaan van deze gegevens is wél jouw toestemming vereist. Zonder een ‘ja’ van jou, mag een site geen tracking cookies plaatsen en kan het dus ook niet jouw surfgedrag opslaan.

Wil je meer weten over online vindbaarheid? Lees verder op onze blog.